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INTERVIEWS

INTERVIEW AVEC DAVID SYMMONS ET TOYIN ELEBE, REALISATEUR, PRODUCTEUR & ACTEUR POUR "VOTE TRUE"

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Merci d’avoir accepté cet entretien. Tout d'abord, nous tenons à vous féliciter d'avoir remporté le prix de la meilleure voix off au CWFF. Merci pour ce court-métrage convaincant qui prend la forme d'une plateforme politique, bien qu'Apolitique. Toyin Elebe, pouvez-vous nous raconter la genèse de ce film ?


Je suis la politique mondiale, suis avidement l’actualité internationale et j'étudie la politique. Je ne suis pas un politicien et je ne souhaite pas le devenir. L'histoire de ce film a été façonnée par mon point de vue vis-à-vis du peuple de mon pays natal, le Nigeria, qui possède un potentiel énorme à tous points de vue, un potentiel qui n’a pu être exploité pour toutes sortes de raisons. Or, l’année 2023 pourrait marquer un point d'inflexion qui façonnerait l'avenir du Nigeria et de l'Afrique en général.


C'est le message de ce court métrage/documentaire, à travers une perspective personnelle et historique. J'ai été agréablement surpris et heureux pour tous ceux qui ont travaillé sur ce film, car il a maintenant remporté trois prix : le Grand prix du jury aux New York International Film Awards pour le meilleur réalisateur, la meilleure voix off au Cannes World Film Festival et le prix du meilleur acteur au Festival du film indépendant de Berlin. Le film a été nommé finaliste au Festival international du film de Boden en Suède et au Lisbon Film Rendezvous au Portugal.





David Symmons, les mots forts de Toyin Elebe : « une réflexion honnête et réconfortante sur l'histoire d'un pays, ses défis, ses rêves et sa quête pour trouver sa véritable place dans le monde » vous inspirent-ils une réflexion en tant que réalisateur ? Comment êtes-vous passé derrière la caméra pour ce court-métrage ?


Dès ma première conversation avec Toyin, je me suis senti totalement impliqué. Le scénario était convaincant et émotionnellement engageant, et l'enthousiasme et la passion de Toyin pour son métier se sont révélés contagieux. Nous avons discuté de différentes idées, peaufiné le scénario et partagé la même vision. Il devait être simple et percutant, et les images devaient mettre en valeur le scénario sans distraire le spectateur de la puissance des mots.



Toyin, « L'indépendance du Nigeria a commencé par une promesse (en 1960). Et puis c'est devenu cela (...) », « nos histoires sont celles de gens ordinaires qui font des choses extraordinaires contre vents et marées (...) » Pourriez-vous en dire plus ? Selon vous, qu'impliquerait un « changement de direction » ? Le leader de l'Alliance pour la démocratie y parviendra-t-il et brisera-t-il le cycle des régimes autocratiques ?


Je vais d’abord répondre à la dernière partie de votre question. Le Nigeria n'a pas connu de régime autocratique, mais un système de gouvernement démocratique à part entière depuis 1999. Le parti de l'Alliance pour la démocratie auquel vous faites référence a évolué au fil des années, et s'est transformé en un parti au lectorat beaucoup plus vaste, le All Progressive Congress (Congrès progressiste), sous la direction de son leader visionnaire, Asiwaju Bola Tinubu, aujourd'hui président dûment élu du Nigeria. Le message de changement de direction à la fin du film est un appel à l'action pour que les Nigérians se lèvent et tentent de réaliser pleinement leur potentiel. Le pays bénéficie d'une énorme dose d’ingéniosité humaine, de ressources naturelles et de personnes brillantes. Il n'est pas exagéré de dire que le Nigeria devrait être au même niveau que la plupart des pays de l'UE en termes de PIB et de qualité de vie. Malheureusement, comme dans la plupart des pays africains, les gens se concentrent sur les gains à court terme plutôt que sur les avantages à long terme. Le film fustige ce type de mentalité, car les changements durables viennent de la base et non du sommet. À mon avis, c’est à ces questions que le président nouvellement élu s'attaque maintenant et de manière adaptée. Peut-être avait-il vu le film.





David, ce film est si bien construit qu'il a une grandeur orwellienne. Avez-vous été inspiré à un moment ou à un autre par des orateurs et des discours légendaires ?


Toyin et moi avons passé de nombreuses heures à parcourir le texte. La prononciation de chaque mot, le timing, le rythme et l'inflexion ont dû être examinés à la loupe. L'interprétation devait être honnête et sincère, liée à des pensées et à des vérités. Il n'y avait pas de place pour des mots vides. Le scénario gagne en intensité et, comme c’est le cas dans tous les bons discours, il commence par attirer l’attention du public et se termine par une transition dans la partie centrale, qui emmène le public dans un voyage historique et se termine par un message d'espoir et d'aspiration pour l'avenir. Comprimer tous ces éléments comprimés dans un film de moins de 3 minutes, cela représente un effort remarquable de la part de toutes les personnes impliquées.





« Qui suis-je ? Je suis vous. Et nous sommes 70 millions. » Cette déclaration est très forte. Quel est l’objectif que vous espérez atteindre ? Toyin, voulez-vous nous dire si vous ressentez une mission secrète au-delà de la sensibilisation et de la prise de conscience ?!


Eh bien... c'est une excellente question. Je pense que chaque fois que je revois ce film, j'apprécie davantage la façon dont nous avons réussi à tisser un message puissant avec une histoire humaine dans un message politiquement engageant, tout en le rendant apolitique. Mais il s'agit d'un film avant tout, il faut donc un effet dramatique et un point culminant à la fin, et c'est ce que nous avons obtenu par cette déclaration. Ce qui est plus important encore, c’est qu’elle est basée sur le fait que la population âgée de vingt-cinq à cinquante-cinq ans au Nigeria est estimée à entre soixante-dix et cent millions de personnes, voire plus. Il est intéressant de noter que les téléspectateurs peuvent également tirer des conclusions différentes quant à l'objectif de cette déclaration, d’où votre question ici. C'est magnifique. Je peux rayer la partie « agenda secret » de cette liste de conclusions et confirmer pour la première fois ici qu'il n'y en a pas.



Autorisons-nous une petite digression si vous voulez bien. L'appartenance au Commonwealth est-elle un mal ou un bien pour le Nigeria, notamment parce qu'elle le protège de l'intrusion de puissances telles que la Chine et la Russie ? Le fait que les pays voisins du Nigeria soient tous francophones et ne fassent donc pas partie du Commonwealth n'est-il pas un problème culturel ? La signature de la Charte bleue et l'adhésion à la Commonwealth Clean Ocean Alliance et aux Mangrove Ecosystems and Livelihoods Action Groups changent-elles la donne pour le Nigeria ? David, qu’en pensez-vous ?


Je suis peut-être moins bien informé que d'autres sur les relations internationales. Toutefois, je sais que la Charte de l'océan bleu du Commonwealth est un engagement des pays du Commonwealth en faveur de la protection des océans, ce qui s'inscrit dans le cadre du développement durable et de l'amélioration de l'habitabilité de notre planète. À mon avis, ce n'est qu'une bonne chose. Bien sûr, comme on peut s'y attendre, un tel engagement aura des implications politiques. Néanmoins, cela ne peut être qu'une aubaine pour le Nigeria, la plus grande économie d'Afrique et l'un des plus grands marchés émergents du monde.





Souhaitez-vous nous faire part de projets à venir, l’un et l’autre ? Sont-ils liés ?


TE. Nous avons tous été très encouragés par le succès de Vote True. Nous travaillons sur plusieurs projets par l'intermédiaire de notre société de production, Telefectiv Productions, sur une grande franchise ou saga de films, sur des documentaires et du contenu télévisuel.



David, quelle est votre vision du cinéma post-Covid. En quelques mots. Et vous, Toyin, quelle est votre vision en tant que producteur ?


DS : Je ne pense pas que le Covid puisse définir l'avenir du cinéma. Aussi terrible qu'ait été la pandémie, elle a fait que les gens ont pris conscience de l'importance de tirer le meilleur parti de chaque occasion, de continuer à raconter des histoires et de profiter des libertés créatives et des possibilités qui s'offrent à nous en tant que cinéastes.

TE : L'objectif est de produire des films qui contribuent à façonner le récit culturel et à faire connaître des histoires inédites au public mondial. Des films qui nous préparent à la nouvelle frontière, un monde aux possibilités illimitées.




BIO

Toyin Elebe, écrivain, producteur et Keycast et David Symmons, réalisateur, pour Vote True (de gauche à droite)




Toyin Elebe est écrivain, producteur et Keycast.


Réalisateur de séries débordant de dynamisme et de créativité, passionné et méticuleux, David a fait ses preuves à l’heure de produire des contenus de qualité.


« Dans ce projet, j’ai été attiré par l’indiscutable honnêteté du message qui transparaissait dans l’écriture et, au-delà de l'histoire, par la passion d’un homme. »





FILMOGRAPHIE


Vote True (2023)



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© ITV 2023 Isabelle Rouault-Röhlich

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