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INTERVIEWS

INTERVIEW DE WALTER PATTERSON, PRODUCTEUR ET RÔLE PRINCIPAL DANS "CLIMB HIGH, PRAY HIGHER"

TEST

ÉDITION SEPTEMBRE 2022



INTERVIEW



Bonjour Walter, merci de partager votre histoire fascinante et révolutionnaire avec le monde. Aviez-vous l'intention d'en faire un film dès que vous avez commencé à documenter votre voyage ? 


Cela ne m'a jamais traversé l'esprit. Mon objectif était de m'assurer que je capturais tous les beaux paysages, les gens, la vie à Katmandou et dans l'Himalaya. C'était une assurance pour les années à venir, lorsque ma mémoire commencerait à s'estomper.

Pour l'instant, les images ont servi de base à mes présentations à des entreprises, des églises, et à un groupe de plus de 6 000 jeunes étudiants participant à un camp d'église un été. Cependant, lorsque le Covid commencera à s'estomper suffisamment, je prie pour emmener Climb High, Pray Higher dans les prisons du Texas pour partager l'espoir et le pardon avec les détenus.





Dans cet esprit, quel rôle pensez-vous que votre film puisse jouer dans la société ?


La crainte et l'émerveillement suscités par le Mont Everest sont aussi vivants aujourd'hui qu'ils l'étaient au début des années 1900, lorsque

George Mallory a répondu pour la première fois pourquoi il voulait atteindre le sommet du Mont Everest par cette célèbre citation : "Parce qu’il est là." Les spectateurs à qui j'ai parlé semblent presque captivés par les images que j'ai rapportées. Je pense qu'ils le seront encore plus lorsqu'ils verront le film.



Que pouvez-vous nous dire sur la façon dont les Népalais - qu'il s'agisse de vos coéquipiers ou de personnes que vous avez rencontrées au hasard du voyage - ont apprécié votre effort ?


Pour certains, c'était la première fois qu'ils voyaient une personne se déplaçant avec des béquilles. Les gens s'arrêtaient et nous regardaient quand nous passions.

D'autres demandaient s'ils pouvaient prendre leur photo avec moi. Une personne originaire d'Inde m'a dit : "Je garderai cette photo dans mon bureau pour toujours". D'autres voulaient me filmer en train de monter une colline, et j'étais heureux de les laisser faire.


Souvent, lorsque nous quittions une maison de thé, tous ceux qui se trouvaient à l'intérieur se précipitaient aux fenêtres, collant leur visage contre les vitres pour nous regarder disparaître quand les nuages avalent le sentier…


Une fois, un trekkeur russe voulait simplement partager une tasse de thé au lait, alors que nous échangions sur nos origines. Nous nous sommes assis à côté du monastère de Tengboche, l'Annapurna se dressant majestueusement derrière nous. La conversation, jamais politique, ne s’est tenue que sur la beauté qui nous entourait.

Les sherpas et les porteurs qui m'ont aidé ne savaient pas trop quoi penser au début.

Mais plus nous grimpions, plus nous devenions frères, et ils étaient prêts à tout pour que notre quête soit couronnée de succès.


J'ai été dévisagé toute ma vie. Mais cette fois, c'était différent. Les randonneurs qui nous regardaient étaient en admiration. Je sentais que les gens que nous rencontrions n'oublieraient jamais ce Texan assis dans un panier sur le dos d'un porteur.





Comment avez-vous procédé avec Shane Scholwinski pour « construire » l'histoire ?


Shane et moi avons communiqué par téléphone et ordinateur tout au long du projet. J'ai été étonné de voir comment il a construit cette histoire à partir de certaines de mes photos que j'avais oubliées. Il y en avait des centaines, et des heures d'images. Grâce au talent de monteur de Shane, j'ai eu l'impression qu'il était à mes côtés pendant le voyage.


Après de nombreuses discussions quant à la portée de mon histoire, nous avons décidé de mettre l’accent sur le fait de surmonter des obstacles, la foi étant mon guide et le trek à l'Everest, la métaphore. Il a également été convenu que le peuple, la culture et la beauté naturelle du Népal devaient être illustrés de manière adéquate.

Je crois que le langage corporel et les expressions faciales des sherpas, des porteurs et des familles népalaises démontrent leur chaleur exceptionnelle, leur grâce empreinte de douceur. Et bien sûr, le décor est à couper le souffle.


Nous avons également convenu qu'il fallait une bande sonore originale pour donner le ton et le rythme du voyage. Nous avons eu la chance d'avoir mon ami de longue date et maître guitariste Chris Wermund comme producteur. Sa collaboratrice Emily Adamson au violon a apporté la touche parfaite. Shane a fait un travail exceptionnel en montant la musique en séquences, afin de créer l'énergie et l'ambiance que nous recherchions.






Vous mentionnez les prisons/les détenus auxquels vous rendez visite. Avez-vous montré le film dans des prisons ? Si oui, quel type de réactions avez-vous eu là-bas ?


Nous n'avons pas encore pu montrer le film dans les prisons, à cause du Covid. J'espère pouvoir le faire dans les prisons du Texas lorsque la situation s'améliorera. Un ami qui vit à quelques rues de chez moi a construit un certain nombre de chapelles dans les prisons. Ces chapelles sont idéales pour y organiser des projections. Je m'attends à ce que les réactions soient très positives.



Avez-vous des films préférés, lesquels et pourquoi ?


Je ne me lasse pas de regarder Les Sept Mercenaires et Predator. J'aime bien que le gentil l'emporte toujours sur le méchant, même s'il doit faire face à des difficultés considérables. Que demander de plus que voir Yul Brynner avec son accent unique, Steve McQueen et leurs cinq autres compadres envoyant pour toujours Eli Wallach et sa quarantaine de bandits dans les collines, après qu’ils ont pillé un village mexicain à la frontière du Texas pendant des années. Predator était un excellent film à voir lorsqu'on était confronté à des projets difficiles au travail. D'une certaine manière, les répliques d'Arnold Schwarzenegger m'ont incité à surmonter les obstacles mentaux et à aller de l'avant.





Trois livres que vous recommanderiez aux jeunes ?


Le premier est The Man He Became. Il s'agit du président Franklin Delano Roosevelt et de son combat contre la polio. Roosevelt a surmonté la polio et a été élu président pour quatre mandats. Pendant cette période, il a mené notre pays à travers la Grande Dépression, la Seconde Guerre mondiale et a créé un hôpital pour traiter les personnes atteintes de polio dans le monde entier, qu'elles aient les moyens de payer les traitements ou non, comme moi.

Le deuxième livre est Alone on the Ice. Il est considéré comme la plus grande histoire de survie de l'histoire de l'exploration. J'ai eu du mal à le poser pendant les deux nuits qu'il m'a fallu pour le lire.

Mon troisième choix est Les aventures de Tom Sawyer, un classique sur les aventures de l'enfance, comme moi et mes amis l'avons fait à Overton, une petite ville de l'est du Texas.


Quelle est votre vision du cinéma post-COVID ? Pensez-vous que des changements notables ?


Sans aucun doute ! Et il suffit de se référer à l'inventeur du téléphone, Alexander Graham Bell, pour trouver la réponse... "Quand une porte se ferme, une autre s'ouvre ; mais nous regardons souvent si longtemps et avec tant de regret la porte fermée que nous ne voyons pas celle qui s'est ouverte pour nous".


Nous avons déjà constaté des changements dans le cinéma, et les interprètes sont plus disponibles dans le nouvel environnement post-Covid. Les artistes de tous types se produisent et partagent leurs talents comme si nous étions aux premières loges, mais dans le confort de notre salon, qu'ils soient à San Francisco ou à Londres.


La technologie continue de se développer, tout comme les possibilités de se rendre aux studios de Levon Helm dans la ville historique de Woodstock, où a eu lieu le Midnight Ramble, ou de visiter le Louvre à Paris pour voir de près et comprendre certains des chefs-d'œuvre du monde.


Le Covid a définitivement retardé la production de Climb High, Pray Higher.

Mais cela n'a pas tué notre histoire. Si nous n'avions pas cru en Climb High Pray Higher, il aurait peut-être été victime de la pandémie. D'une certaine manière, notre retard de plusieurs années a été un allié, pas un ennemi. Il a renforcé notre détermination à continuer.


Pour ce qui est de produire des joyaux de créativité et de les mettre à la disposition des autres, la technologie jouera un rôle important, des moyens plus nombreux et efficaces seront à disposition du public, qui pourra en profiter dans le salon comme dans une salle de cinéma.


Et si pour certains, il n'y a rien de mieux qu'entendre Willie Nelson en personne chanter On the Road Again, apprécier des films et des artistes de tous types à distance peut être le choix de beaucoup. Dans tous les cas, cela peut encourager d'autres personnes à regarder en elles-mêmes, à partager leurs talents, leur vie et leur créativité.






BIO

WALTER PATTERSON




Walter Patterson est né en 1950 et a grandi à New London, au Texas. Il vivait dans un modeste camp pétrolier (Exxon) construit pour les employés qui disposaient ainsi d’un endroit abordable pour vivre et élever une famille. Après son premier anniversaire, il contracte la polio alors que la maladie se répandait dans le monde entier. Même si l'utilisation du vaccin Salk a été approuvée en 1955, la polio continue à ce jour de ravager certaines régions de certains pays du tiers-monde.


Très jeune, Patterson a subi des opérations et suivi une thérapie à la Warm Springs Foundation, en Géorgie, créée par le président Franklin D. Roosevelt pour combattre cette maladie invalidante. Les opérations de Patterson ont été couronnées de succès et lui ont permis d'entrer à l'école maternelle avec les enfants de son âge, mais à l'aide d'attelles, de béquilles, de supports dorsaux. Pendant ses études secondaires, il a appris à jouer de la guitare basse dans un groupe de rock.


Il est diplômé en 1972 de l'université d'État Sam Houston. Membre de l'équipe de gymnastique, il se classe premier à chaque compétition aux barres parallèles (exceptée une deuxième place). Après avoir obtenu son diplôme, Patterson joue de la musique à Austin, au Texas, à l’époque de la naissance de la musique country progressive, soutenue par des artistes tels que Willie Nelson et Waylon Jennings. Patterson continue aujourd’hui à jouer, principalement pour les résidents de maisons de retraite et lors de manifestations religieuses.


Il commence à travailler pour SBC (aujourd'hui AT&T) en 1974. Responsable de l'information des employés de l'entreprise, des relations avec les médias, du marketing et des programmes de recherche, il prend sa retraite après 27 ans de service et en tant que vice-président des communications d'entreprise pour la filiale sans fil de la compagnie, AT&T Wireless.

Chez SBC, Patterson a reçu des récompenses nationales, notamment le Prix de la Citoyenneté de l'Industrie de la téléphonie sans fil, pour avoir fait la promotion des téléphones cellulaires dans la lutte contre la criminalité de quartier, et le Prix du président pour avoir utilisé la technologie des téléphones cellulaires afin d'améliorer l'apprentissage dans les salles de classe américaines. Il a dirigé les efforts de l'entreprise pour lancer la première école en ligne des États-Unis.


Walter a soutenu les efforts visant à aider les détenus des prisons du Texas par le biais de programmes ministériels et en jouant de la musique. Il a également travaillé pour Centraide et a été président du conseil d'administration d'une agence Centraide employant principalement des personnes handicapées.


William est en train d'écrire ses mémoires sur son enfance dans l'est du Texas, sa lutte contre la polio et son trekking au camp de base du mont Everest. Il a également conduit une voiture dans le cortège du président Reagan, premier président à visiter Dallas depuis l'assassinat du président Kennedy. Des années plus tôt, à Warm Springs, M. Patterson avait serré la main de M. Kennedy alors qu'il était candidat. Patterson a raconté son aventure au Mont Everest à des groupes allant de 15 à 6 000 personnes.

Climb High, Pray Higher est le premier documentaire produit par William Patterson.

Il est marié à Rosalinda, et ils ont un fils, Bo.

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